La crisis del coronavirus se lleva por delante más de un millón de empleos durante el confinamiento

Una mujer sale de una oficina de empleo en Madrid.
Una mujer sale de una oficina de empleo en Madrid.Eduardo Parra / Europa Press

Casi 1,1 millón de empleos perdidos en un solo trimestre. Esas han sido las consecuencias del coronavirus y el confinamiento en el segundo trimestre del año. El dato no tiene precedentes en la serie estadística. Ni en los peores momentos de crisis anteriores se encuentra un golpe de esa magnitud, lo que no es poca cosa en un país como España, tristemente acostumbrado a rápidos ajustes laborales a base de destrucciones masivas de empleo. Ese golpe ha dejado el número total de ocupados en 18,6 millones, según la encuesta de población activa (EPA) divulgada este martes por el INE.

El impacto podría haber sido mucho mayor. Los ERTE y otras medidas de ayuda aplicadas durante la hibernación de la economía han contenido la destrucción de empleo. De hecho, el INE teniendo en cuenta estas medidas calcula que durante este trimestre han trabajado en España 13,9 millones de personas de forma efectiva.

Por el lado del empleo, la EPA, el mejor termómetro para saber lo que sucede en el mercado laboral, ofrece datos concluyentes de lo que ha sucedido en el segundo trimestre del año. En cambio, el paro dice mucho menos. Apenas creció. Solo lo hizo en 55.000 personas, una cifra muy distorsionada por las restricciones del confinamiento, que impidió a quien perdió su trabajo buscar activamente empleo, un requisito imprescindible para ser considerado desempleado en la estadística. En total, en España hay 3,37 millones de parados y una tasa de desempleo del 15,3%.

La crisis del coronavirus ha invertido el signo tradicional del mercado de trabajo entre abril y junio. El segundo trimestre del año suele ser tradicionalmente el mejor para el empleo. Comienza la temporada turística; el buen tiempo anima las obras; y las campañas agrícolas requieren mano de obra. En definitiva, las contrataciones temporales aumentan las plantillas. Este año ese ritual no se ha cumplido.

En este trimestre la EPA sí que recoge la crisis a lo largo de un trimestre, algo que no sucedió en la edición anterior. Entonces la estadística, como el estado de alarma se decretó el 14 de marzo, solo pudo recoger dos semanas del impacto sobrevenido de la crisis.

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