La NBA vuelve rodilla en tierra en una solemne protesta contra el racismo

La NBA regresó con una tremenda carga emotiva 141 días después del apagón que desencadenó el positivo de Rudy Gobert, el 11 de marzo, en los prolegómenos de un duelo entre Utah y Oklahoma City. Como entonces, los minutos previos al primer partido de la reanudación, entre Utah y Nueva Orleans, volvieron a concentrar un interés mayúsculo, pero esta vez por motivos muy diferentes. A la excitación por el mero regreso a la actividad, se añadió la imagen de todos los jugadores entrenadores y árbitros alineados a un lado de la cancha con los brazos entrelazados y una rodilla en el suelo. Todos, además, con camisetas de color negro y la inscripción en color blanco, Black Lives Matter, la misma que se puede leer en el suelo de la cancha. Así permanecieron mientras el músico John Batiste interpretaba el himno estadounidense. Era el gesto que popularizó al quarterback de los 49ers Colin Kaepernick en 2016 y que condensó las protestas y la rebelión contra la segregación racial en el mundo entero.

Tras la muerte de George Floyd, el 25 de mayo, en un violento arresto en Minneapolis, muchos jugadores de la NBA acudieron a las concentraciones ciudadanas de protesta. Y también se conjuraron para hacer visible su protesta contra el racismo. Los jugadores ignoraron la norma de la NBA que nos les permite arrodillarse mientras suena el himno. Pero la ocasión era especial. Y, ya antes de que se produjera, el comisionado de la NBA, Adam Silver, se mostró comprensivo. “Entiendo el papel de la protesta”, afirmó.

La vuelta se produjo en el complejo deportivo de Disney World, en Orlando, donde la Liga ha fabricado una burbuja que le permita completar la temporada a salvo de la pandemia. Y también enfatizar el espectáculo y la competitividad a pesar de la ausencia de público y las condiciones tan especiales en que tienen que desenvolverse los jugadores.

El inicio del primer encuentro resultó paradójico. Gobert, el pívot francés que había bromeado con la posibilidad de contagiarse de la covid-19 y que dio positivo aquel 11 de marzo, fue el protagonista de la reanudación. Se llevó el salto inicial con Favors y anotó la primera canasta.

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