Los Blazers de Lillard encienden las alarmas en los Lakers de LeBron

Los Lakers y LeBron James se han encontrado de buenas a primeras con un obstáculo mayúsculo en su objetivo de regresar a la cima de la NBA. Portland, el equipo que se enganchó a la última plaza de los playoffs, les derrotó en el primer partido de la primera ronda de las eliminatorias finales (93-100) y demostró que será necesario que los Lakers mejoren muchísimo su rendimiento y apuntalen mejor los réditos de la pareja de estrellas formada por LeBron y Anthony Davis.

Los Blazers, con Damian Lillard como catalizador de su juego y autor de 34 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias, fueron más eficientes en ambos lados de la cancha. Los Lakers sufrieron en ataque y solo anotaron cinco de los 32 triples que lanzaron (15%). LeBron James sumó 23 puntos, 17 rebotes y 16 asistencias, un triple doble que ningún otro jugador había alcanzado en semejantes proporciones en unos playoffs. Y Anthony Davis añadió 28 puntos y 11 rebotes. Pero entre ambos solo anotaron un triple de los 10 lanzamientos desde la máxima distancia que se repartieron.

Los Lakers evidenciaron demasiadas lagunas y pagaron la desconexión de jugadores como el Caldwell-Pope, un escolta titular que falló todos los lanzamientos que realizó a canasta incluidos cinco triples, Caruso o McGee.

Portland, en cambio, mucho más efectivo en los triples (13 de 34), acompañó a Lillard con las aportaciones de McCollum, con 21 puntos y 5 rebotes, y en el interior de la zona demostró igualmente solidez gracias al bosnio Nurkic, que firmó 16 puntos, 15 rebotes y 3 asistencias. El veterano Carmelo Anthony aportó también en todas las facetas del juego: 11 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias, un robo y un tapón.

Los Lakers, que no jugaban los playoffs desde 2013, acusan las bajas de Avery Bradley, que renunció a estar en la burbuja debido a la enfermedad de uno de sus hijos, y de Rajon Rondo, que se recupera de una lesión. “Cada partido desde que estamos aquí ha sido un partido de playoffs. Eso nos preparó para un partido como este”, afirmó Lillard. Los Lakers, por detrás en el marcador desde el inicio, remontaron y llegaron a dominar por 84-74 tras una bandeja y dos tiros libres de Kuzma. Pero los Blazers con un triple de Lillard empataron a falta algo más de cinco minutos y dominaron el final de partido.

Orlando sorprende a los Bucks

Milwaukee también se llevó una tremenda decepción en su estreno en los playoffs. Perdió ante Orlando (110-122). Los Magic jugaron un excelente partido, con Vucevic al frente, autor de 35 puntos y 14 rebotes, mostraron un juego muy sólido en el que casi aportaron, con 15 puntos de Fultz y Clark, 18 de Terrence Ross y 11 de Ennis y DJ Augustin, que también añadió 11 asistencias.

Los Bucks, pese a los 31 puntos, 17 rebotes y 7 asistencias de Giannis Antetokounmpo, fueron peores en todos los aspectos del juego. Middleton, con 14 puntos, estuvo por debajo en sus porcentajes de efectividad, y Brook Lopez, con 5 puntos y 0 de 5 en triples, todavía estuvo peor.

LOS ‘PLAYOFFS’

Conferencia Este

Milwaukee, 110; Orlando, 122 (0-1)

Indiana, 101; Miami, 113 (0-1)

Boston, 109; Philadelphia, 101 (1-0)

Toronto, 134; Brooklyn, 110 (1-0)

La madrugada del miércoles al jueves: Boston-Philadelphia (00.30) y Clippers-Dallas (3.00)

Conferencia Oeste

Lakers, 93; Portland, 100 (0-1)

Houston, 123; Oklahoma, 108 (1-0)

Denver, 135; Utah, 125 (1-0)

Clippers, 118; Dallas, 110 (1-0)

Este miércoles: Brooklyn-Toronto (19.30) y Denver-Utah (22.00)

EL CALENDARIO

Todas las series, al mejor de siete partidos.

El 31 de agosto empezarán las semifinales de Conferencia

El 15 de septiembre empezarán las finales de Conferencia

El 30 de septiembre empezará final y, de ser necesario el séptimo partido, será el 13 de octubre

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