Bruselas concede a España un préstamo de 21.300 millones para financiar los ERTE

La Comisión Europea ha concretado este lunes las cantidades que prestará a los Estados miembros para ayudarles a sufragar el enorme impacto de la pandemia sobre el empleo. Bruselas ha propuesto que España reciba 21.300 millones de euros en préstamos en condiciones favorables, en línea con lo que el Gobierno de Pedro Sánchez había solicitado, lo que lo convertirá en el segundo país más beneficiado tras Italia, que obtendrá 27.400 millones. En total, 17 países han presentado peticiones por un importe total de 81.400 millones de euros, por debajo de los 100.000 millones con que está dotado el fondo SURE, como se denominó el mecanismo. Todavía están por concretarse las cantidades de Portugal y Hungría, y otros países podrían recurrir al mismo en el futuro.

La lluvia de millones deberá ser ahora aprobada por los Veintisiete, y servirá para aliviar el coste de la crisis sanitaria para las maltrechas arcas nacionales. Con este dinero se financiarán los expedientes de regulación temporal de empleo (ERTE) y el cese de actividad de autónomos, cuyos costes en el pico de la crisis superaron ampliamente los 5.000 millones de euros en mayo. Ese gasto mensual ha ido reduciéndose conforme los trabajadores salían de los ERTE, cuyo coste hasta septiembre la Autoridad Fiscal cifra entre unos 23.000 y 25.000 millones.

España, uno de los países europeos más golpeados por el alza del desempleo, mostró un gran interés por participar en el instrumento comunitario, e incluso se convirtió en el primer país en solicitar formalmente a la Comisión Europea los fondos del SURE hace tres semanas. La cantidad a recibir quedó pendiente entonces de conocer cuánto demandaban el resto de Estados miembros, dado que si se superaba el montante disponible todos habrían visto reducidos los fondos. Finalmente, la decisión de Francia de no recurrir a Bruselas para financiarse ha permitido que todos reciban lo reclamado y quede sin usar por ahora casi un 20% del fondo, del que España obtendrá el 26% del total.

El interés de los préstamos dependerá de la confianza de los mercados en Bruselas, si bien con un rating de triple A, estos no serán muy elevados. “Los regímenes de reducción del tiempo de trabajo han sido fundamentales para amortiguar el impacto en el empleo de la pandemia. SURE representa la contribución de la Unión Europea a estas redes esenciales de seguridad”, ha señalado el comisario de Economía, Paolo Gentiloni. Para la presidenta, Ursula von der Leyen, se trata de “un claro símbolo de solidaridad ante una crisis sin precedentes”.

Los países del Sur y el Este del continente, en peor posición financiera para responder a la crisis, han sido los que han copado casi en exclusiva las peticiones de ayuda a Bruselas. De los 17 socios europeos implicados en el programa, solo Bélgica, con una elevada deuda pública, no forma parte de esas dos áreas geográficas.

Las ayudas, con las que la UE busca no repetir los errores del pasado, cuando la respuesta a la crisis llegaba tarde y sin potencia de fuego suficiente, forman parte de la triple red de seguridad aprobada por Bruselas en abril para apoyar las finanzas estatales, con hasta 240.000 millones de euros del fondo de rescate europeo (Mede); 200.000 millones del Banco Europeo de Inversión (BEI) y los citados 100.000 millones de la Comisión para el programa SURE de sostenimiento del empleo.

A esas cantidades se sumarán los 750.000 millones con que se endeudará el club para financiar un estímulo económico extraordinario con 390.000 millones de euros en subvenciones y 360.000 millones en créditos. De ellos, España recibirá 140.000 millones, de los cuales 72.700 serán ayudas a fondo perdido.

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