LeBron James y Anthony Davis ponen a Denver otra vez contra las cuerdas

LeBron James se zafa de Jeremy Grant.
LeBron James se zafa de Jeremy Grant.Mark J. Terrill / AP

Los Lakers se situaron a un paso de la final de la NBA tras poner el 3-1 en la serie contra Denver Nuggets (108-114). El ritmo ofensivo que impusieron Anthony Davis y LeBron James dejó un paso por detrás a los Nuggets, que echaron de menos los puntos de Nikola Jokic. Los Lakers acarician el pase a una final que no disputan desde 2010, el año de su segundo anillo consecutivo con el equipo que dirigía Phil Jackson y lideraban Kobe Bryant y Pau Gasol.

Los Nuggets afrontarán la próxima cita con la convicción de que son capaces de remontar una situación por tercera ocasión en estos playoffs ya que es la misma en que se encontraron en la primera ronda ante Utah y en la semifinal de Conferencia ante los Clippers.

Anthony Davis marcó territorio desde el inicio, con 12 puntos consecutivos. Y LeBron James mantuvo una producción constante que le dejó muy cerca del triple doble, con 26 puntos, 9 rebotes y 8 asistencias. Davis acabó con 34 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias y 3 robos de balón.

Frank Vogel, el entrenador de los Lakers, apostó esta vez por situar a Dwight Howard en el equipo inicial y el veterano pívot respondió a la perfección con 12 puntos y 11 rebotes y un marcaje que incomodó otra vez a Nikola Jokic. El pívot serbio tuvo problemas con las faltas, sumó la quinta cuando todavía faltaban muchos minutos y se quedó lejos de sus promedios, con 16 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias.

Los Nuggets, inferiores en el rebote, con ocho capturas menos, y también en los puntos de contraataque (9-17), se aferraron a la magnífica actuación de Jamal Murray, con 32 puntos y 8 asistencias, y a la aportación de Jerami Grant, con 17 puntos, y Porter y Morris. Llegaron a acariciar una remontada de 12 puntos, y se situaron a cinco cuando faltaba un minuto y medio para el final. Pero los Lakers ampliaron enseguida su ventaja y evitaron mayores apuros.

Denver, 108; Lakers, 114 (1-3)

Denver: Murray (32), Harris (3), Grant (17), Millsap (5), Jokic (16) –equipo inicial-; Plumlee (3), Porter (13), Craig (7) y Monte Morris (12).

Lakers: LeBron James (26), Danny Green (3), Caldwell-Pope (13), Anthony Davis (34), Howard (12) –equipo inicial-; Markieff Morris (2), Kuzma (10), McGee (0), Rondo (11) y Caruso (3).

Parciales: 30-37, 25-23, 29-27 y 24-27.

LOS ‘PLAYOFFS’

Final del Este

Miami, 112; Boston, 109 (3-1)

Quinto partido: madrugada del viernes al sábado (2.30)

Final del Oeste

Lakers, 114; Denver, 108 (3-1)

Quinto partido: madrugada del sábado al domingo (3.00).

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